VN Vrouwen­vertegen­woordiger Enaam: 'Klimaat­verandering raakt vrouwen harder dan mannen'

De klimaatcrisis is niet alleen een ecologische ramp, maar brengt ook ernstige gevaren mee voor de positie van vrouwen. Enaam Ahmed Ali, Business Manager bij Rabobank én VN Vrouwenvertegenwoordiger 2022, vertelt hoe dat precies zit; ook tijdens haar speech voor de Algemene Vergadering van de Verenigde Naties. "Mensen weten vaak niet dat dit een issue is. Die bewustwording, daar werk ik aan."

Nederland is een van de weinige landen die een vrouwenvertegenwoordiger meeneemt naar de Verenigde Naties. “Waarom we dit doen?” Enaam vertelt over hoe we in Nederland waarde hechten aan de positie van de vrouw: “Nederland heeft zich altijd sterk gemaakt voor de rechten van vrouwen. We zijn daarin heel vooruitstrevend, maar er is zeker nog werk aan de winkel.”

“Mijn voorganger, Angela Maas, is cardioloog. Zij heeft baanbrekend onderzoek gedaan naar de verschillen tussen het hart van de man en het hart van de vrouw. Die verschillen bleken groot: een hartaanval bij een vrouw ziet er anders uit en wordt veel minder vaak herkend. Haar onderzoek draagt bij aan het terugdringen van die aantallen.”

De invloed van de klimaatcrisis op de emancipatie van de vrouw

“De Vrouwenvertegenwoordiger kiest haar eigen thema. Voor mij is dat klimaat in combinatie met de mogelijkheden van technologie. Het hele jaar door werk ik aan het creëren van awareness en ga ik het land in om inspiratie op te doen voor mijn speech.”

Mensen weten niet dat klimaatverandering vrouwen harder raakt dan mannen
Enaam Ahmed Ali

“Ik ben actief op social media en geef presentaties, het liefst op bijeenkomsten voor jonge mensen. Als ik vertel over hoe klimaatverandering vrouwen disproportioneel harder raakt dan mannen, hoor ik vaak: ‘Ik wist helemaal niet dat dit een issue is’.”

“Door extreem weer, of dat nou droogte is of een overstroming, komen mensen in ontwikkelingslanden snel in de knel. Er is gebrek aan voedsel, families hebben moeite om de eindjes aan elkaar te knopen. Dat heeft tot gevolg dat er meer meisjes uitgehuwelijkt worden. Niet omdat de ouders dat graag willen, het is een echte wanhoopsdaad. Zo hebben ze één mond minder te voeden en het brengt het broodnodige geld in het laatje zodat de rest van het gezin kan overleven.”

“Wat je ook ziet, is dat mensen hun huis moeten verlaten omdat de grond niets meer opbrengt. Zij komen vaak in een vluchtelingenkamp terecht. Dat zijn over het algemeen niet de veiligste omgevingen, zeker niet voor vrouwen. Zo leidt klimaatverandering tot een enorme groei in seksueel geweld tegen vrouwen en meisjes. Dit zijn dingen die ik als Vrouwenvertegenwoordiger onder de aandacht breng, onder ander bij de Verenigde Naties.”

Een complex werkveld

De Vrouwenvertegenwoordiger doet mee aan de Commission on the Status of Women én geeft een speech bij de Algemene Vergadering van de Verenigde Naties. Binnen dit werkveld brengt Enaam haar visie over de toekomst van klimaat, technologie en gender onder de aandacht.

“Bij de Commission on the Status of Women werk je samen aan een document met vrijwillige afspraken, agreed conclusions, tussen lidstaten. Deze documenten kunnen landen gebruiken bij het maken van beleid. Om jouw visie in het document terug te zien, moet je hard werken.” vertelt Enaam. “Je moet het niet alleen eens worden over wat er in het document komt te staan, maar ook hoe dat er staat. Agreed language heet dat.”

“Iets waar veel discussie over was, is de zin ‘women in all their diversities’. Dat krijgen we er maar niet in. Er zijn nog veel landen die daar moeite mee hebben, want dat betekent dat ze ook trans-vrouwen als vrouwen moet erkennen. En dat willen heel veel landen niet, omdat ze daar principieel niet achter staan of vanwege religie. Dan is het belangrijk om toch tot overeenstemming te komen. Ik ben een optimist, maar dit is er eentje waar nog hard aan gewerkt moet worden.”

Vrouwenvertegenwoordiger Enaam Ahmed Ali in overleg met collega's

Speechen voor de Algemene Vergadering van de Verenigde Naties

In september mag Enaam als Vrouwenvertegenwoordiger de Algemene Vergadering van de Verenigde Naties toespreken. In een speech van 7 minuten spreekt zij over haar thema en de acties die ze graag wil zien.

“Het zijn de 7 belangrijkste minuten van mijn leven!” Enaam lacht, en voegt daar snel aan toe “Tot nu toe dan, hè. Ik weet nog niet precies hoe de speech eruit gaat zien. Mijn thema’s zijn klimaat en technologie, en van beide wil ik er iets in hebben. Qua vorm denk ik aan een persoonlijk verhaal, niet per se van mij, maar een echt verhaal van een vrouw die de effecten hiervan heeft ondervonden. Dat maakt het menselijk en brengt het dichterbij.”

De gevaren van innovatie voor emancipatie

De rol van Vrouwenvertegenwoordiger vervult Enaam naast haar baan bij Rabobank. Ze is ontwikkelingseconome en volgt het Diverse Leadership programma, een traject dat je klaarstoomt voor senior management. Iedere 6 maanden vervul je daarbij een andere rol. Enaam werkte onder andere voor Wholesale & Rural Innovation, deed een opdracht voor Sustainability en is nu Business Manager voor een van de leden van de groepsdirectie.

“Bij Wholesale & Rural Innovation heb ik ontzettend veel geleerd over de positie van de vrouw in ontwikkelingslanden. Over biases die binnen innovatie en technologie een rol spelen, en gevolgen van klimaatverandering op de ontwikkeling van landen en vrouwen in het bijzonder.”

“Veel klimaatoplossingen zijn gebaseerd op innovatie en digitalisatie, maar het is niet de heilige graal. Technologie brengt naast oplossingen, ook extra gevaren voor vrouwen met zich mee. Bijvoorbeeld vanwege vooroordelen in algoritmes, die gebruikt worden om beslissingen te automatiseren. Maar ook de digital illiteracy van vrouwen is over het algemeen hoger dan van mannen, waarmee je juist een grotere afstand tussen beide creëert in de samenleving.”

Vrouwenvertegenwoordiger Enaam Ahmed Ali bij Rabobank

Sta voor wat je belangrijk vindt

“Ik kan slecht tegen oneerlijkheid. Thuis werd er van mij verwacht dat ik mijn best deed op school, maar ook dat ik later een goede huisvrouw zou worden. Van jongs af aan voelde ik dat verschil tussen mijn twee broers en drie zussen. Ik vond het gewoon oneerlijk, daar is het zaadje geplant. En naarmate ik ouder werd, zag ik dat er eigenlijk nog veel meer oneerlijk is in de wereld. Dat heeft mijn motivatie doen groeien.”

“Ik praat veel met mensen. Jonge mensen, maar ook juist met vrouwen die ouder zijn dan ik. Zij bieden andere perspectieven, misschien wel juist door de generatiekloof. Door contact te maken met mensen met andere perspectieven, vergaar je kennis. Het maakt je eigen gedachtes scherper. Ik krijg er heel veel energie van!”

“Voor jonge vrouwen aan het begin van hun carrière heb ik 2 adviezen. Het eerste is: leer jezelf goed kennen. Wat vind je belangrijk, wat niet, en waar liggen jouw grenzen. Het tweede is: blijf staan voor jouw waardes, ook als dat niet makkelijk is. Stel, je hebt het over het duurzaamheidsbeleid. Niet iedereen vindt dat belangrijk. Maar als dat voor jou wél zo is: blijf dat aangeven, ga het gesprek aan, neem de ander mee in jouw visie. Als je als vrouw ambitie hebt, ga ervoor. Daar hoef je niet bescheiden in te zijn.”

Enaam in haar rol als Vrouwenvertegenwoordiger volgen in de aanloop naar haar speech? Volg haar op Instagram, LinkedIn en houd het YouTube-kanaal van de Verenigde Naties in de gaten.  

Uitgelichte vacatures