Hoe we samen structuur aanbrengen in het IT landschap

Marja Klijn voor kantoor
Marja Klijn voor kantoor
Marja Klijn
Business Architect
Leestijd4 minuten

Van strategie naar uitvoering: daar zorgt een Business Architect voor. Marja Klijn doet dat het liefst met een whiteboard bij de hand. “Je hebt plaatjes nodig om bepaalde concepten uit te leggen en mensen mee te nemen in je verhaal. Maar ik ben geen kunstenaar. Aan rondjes en driehoekjes heb ik vaak genoeg."

De rol van Business Architect is niet voor iedereen bekend, vertelt Marja. “Aan mensen die zich écht geen voorstelling kunnen maken van het beroep, vergelijk ik het voor het gemak met dat van een landschapsarchitect. Alleen is mijn landschap een complexe organisatie. En draait het niet om gebouwen, wegen en parken, maar om structuren, IT-systemen en diensten. Die zijn ook allemaal met elkaar verbonden, en dat moeten we goed organiseren.”

Balans tussen hoofdlijn en detail

Als ze iets wil uitleggen, zoekt Marja een passend beeld. Zoals de organisatiestructuur van Rabobank, die ze duidelijk maakt aan de hand van driehoeken. “In een bestuursdriehoek zit een business-verantwoordelijke, een architect en een IT-lead. De business-verantwoordelijke geeft de wensen aan en als architect denk je uit hoe je dat het beste kan invullen. De IT-lead zoekt naar de juiste mensen om dit mee te realiseren en tegen welke kosten. Deze drie blijven elkaar continu challengen om zo samen tot het beste resultaat te komen. Kan het nog simpeler, effectiever?”

Marja en collega in tuin

“Stel, de business wil een IT-dienst toevoegen. We bespreken dan wat er precies moet gebeuren en wat de impact is op onze informatiestromen? Hoe pakken we het aan, welke mensen hebben we daarvoor nodig? Om de beste richting te bepalen, moet ik de achterliggende reden kennen. Soms vraag ik in een gesprek wel vijf keer: waarom?”

“Zo’n bestuursdriehoek heb je op verschillende niveaus. Het begint bij de overkoepelende tribes, dan areas en vervolgens de squads. Steeds weer zoomen we iets verder in en worden specifieke details belangrijker. Als architect moet je weten wat er inhoudelijk speelt, maar je moet ook de helicopterview houden. Die balans is heel belangrijk.”

Als ik iets moet uitdenken, zit ik het liefst met collega’s in een ruimte omringd door whiteboards."
Marja Klijn

Business Architect visualiseert de stip op de horizon

Welke skills zijn onmisbaar als Business Architect? Marja: “Analytisch vermogen en goede communicatieskills. Analytische skills om conceptueel te denken en de balans tussen details en het grotere geheel te bewaren. Communicatieskills om alle partijen mee te nemen in de juiste richting. We starten doorgaans met een PSA: project starting architecture. In dit document belichten we vanuit verschillende hoeken wat de impact van een nieuw besluit is op ons applicatielandschap.”

“Zo’n PSA is de leidraad voor het uitwerken van de architectuur. Maar het helpt vooral om op een toegankelijke manier betrokkenen mee te nemen in het verhaal. Niet iedereen kent de weg in het applicatielandschap, een heldere uitleg is essentieel. Visualiseren in een architectuurtekening helpt. Dat geldt ook voor mijzelf trouwens. Als ik iets moet uitdenken, zit ik het liefst in een ruimte met collega’s, omringt door whiteboards. Tekenen, hardop denken en samen oplossingen construeren. Dat zijn de leukste meetings.”

Marja bij whiteboard

“Mijn uitdaging is de stip op de horizon zetten, én te bedenken hoe we daar gaan komen binnen afzienbare tijd,” vertelt Marja. “En dat terwijl je voldoet aan de wensen en eisen van de business, op een efficiënte en kosteneffectieve manier. Ik ben resultaatgericht: is er een deadline, dan zetten we onze schouders eronder en gaan we ervoor. Dat matcht goed met de Simplify@Scale werkwijze die we bij de bank hebben. Doordat we in sprints werken, heb je altijd een duidelijk doel voor ogen.”

Geen hairball

Op de vraag wat er mis zou gaan als er geen Business Architecten zouden zijn, reageert Marja stellig. “Architectuur draagt bij aan een gestructureerd IT landschap. Weet je wat een hairball is? De warboel die ontstaat als je steeds iets toevoegt aan een systeem, zonder te kijken naar het grotere geheel. De architect zet een stap terug, kijkt naar de context. Zo zorgen we ervoor dat het systeem wendbaar blijft. Als je alles steeds aan elkaar vastknoopt, dan valt het veel sneller om als iets verandert.”

Rabobank gaf mij de ruimte voor de zoektocht naar de volgende stap in mijn loopbaan."
Marja Klijn

De juiste plek gevonden

“Ik werk als Tribe Architect voor de Tribe Credit Core, waar wij ons bezig houden met alle beleid op risico dat we binnen de bank lopen als we bijvoorbeeld een klant financieren. Binnen de tribe vervul ik daarnaast ook een rol als Area Architect voor de area Earth. De combinatie van de meer besturende rol van Tribe Architect en een meer inhoudelijke rol als Area Architect maakt het voor mij uitdagend.”

“Na mijn vorige functie als Business Architect zocht ik naar iets nieuws. Ik merkte dat ik graag meer wilde doen met mijn persoonlijke interesses in de agrarische sector, natuur en klimaat; ik ben opgegroeid als tuindersdochter en heb gestudeerd aan de landbouwuniversiteit. Ik wilde onderzoeken of ik daar weer meer mee kon doen. Rabobank heeft me toen de ruimte gegeven om dat duidelijk te krijgen. In een sabbatical ben ik in gesprek gegaan met mensen binnen en buiten de bank. Zo kwam ik erachter dat ik het roer niet helemaal om wilde gooien, maar mijn opgebouwde kennis als Business Architect juist kon inzetten op de thema’s die me interesseerden. In een grote organisatie als deze is het slechts een kwestie van zoeken om de juiste plek te vinden.”

“Dat ik de ruimte kreeg voor deze zoektocht, maakt Rabobank voor mij een fijne werkgever. Ik voel me hier erg op mijn gemak. Het is de combinatie van mijn functie en werken met mensen die open en toegankelijk zijn. Het is gewoon fijn samenwerken, ik heb me nooit in het diepe gegooid gevoeld. Iedereen is bereidwillig om je op gang te helpen, waardoor je dingen samen doet. Dat maakt dat ik hier floreer.”

Business Architecture bij Rabobank