Young Professionals zetten zich in voor vrouwelijke ondernemers in Bolivia

Vrouwelijk ondernemers in Bolivia helpen met een digitaal platform: een opdracht die Young Professionals Julia Lam en Yoorim Lhim met beide handen aangrepen. Begin 2022 reisden ze af naar Bolivia om daar voor Banco Fie, een partnerbank van Rabo Partnerships, te werken aan deze uitdagende opdracht.

In het Young Professional Programma IT van Rabobank werk je aan een tweetal business cases, waarvan je er een in het buitenland kunt doen. Julia en Yoorim hielden zich bezig met het concept, gebruikersonderzoek en de strategie voor een digitaal platform voor vrouwelijke ondernemers in Bolivia. Dit platform heeft als doel de kloof tussen mannelijke en vrouwelijke ondernemers te verkleinen door vrouwen te informeren en tools te bieden waarmee zij hun bedrijf kunnen starten, verbeteren of laten groeien.

Julia: “In Bolivia – en eigenlijk in heel Zuid-Amerika – is er een grote genderkloof. Vrouwelijke ondernemers krijgen niet dezelfde kansen als mannen. Voor vrouwen is het lastiger om financiering te regelen, hun bedrijf te formaliseren of digitale hulpmiddelen te gebruiken. Met het platform proberen wij een aantal van die pijnpunten te verlichten.”

“We zijn met een groep van 10 Young Professionals naar Bolivia afgereisd om financiële inclusie in Bolivia te verbeteren”, vertelt Julia enthousiast. “Dat was heel bijzonder, want het was voor het eerst sinds lange tijd dat een groep young professionals naar het buitenland ging voor de business case. Voorheen gebeurde dat elk jaar, maar tijdens de pandemie was reizen bijna onmogelijk. Er was zelfs toestemming van de raad van bestuur van Rabobank nodig.”

Julia Lam en Yoorim Lhim in Rabobank zetten zich in voor vrouwelijke ondernemers

Praten met vrouwelijke ondernemers

Yoorim: “We zijn ons project gestart met gebruikersonderzoek. We hebben persona’s en customer journey maps ontwikkeld op basis van wetenschappelijk onderzoek naar de technologische kennis van vrouwelijke ondernemers. Vrouwen in Bolivia zijn technisch minder onderlegd. Ze weten niet goed hoe zij technologie kunnen inzetten voor hun bedrijf.”

“Daarnaast spraken we op straat en markten met vrouwen over hun situatie. Vaak runnen zij hun kleding- of sieradenwinkeltjes met een kind op de arm: ze zijn alleenstaande moeder of hebben een grote familie waarvoor ze moeten zorgen.”

Julia: “We onderzochten wat vrouwelijke ondernemers motiveert en welke obstakels ze tegenkomen, want het platform moet goed aansluiten op wat zij nodig hebben. Ook hebben we veel aandacht besteed aan de gebruiksvriendelijkheid van het platform. We helpen de gebruikers met persuasive technology: strategieën en methoden die je onbewust ondersteunen een bepaalde richting op te gaan.”

Een platform waar vrouwen elkaar helpen, trainingen volgen én producten verkopen

Het platform bestaat uit 3 onderdelen: een community, waar vrouwen met elkaar kunnen praten en elkaar helpen, trainingsmodules en een marktplaats waar vrouwen hun producten en diensten verkopen.

Julia: “Omdat onze opdrachtgever verschillende doelen wil bereiken, hebben we een routekaart opgesteld. Eerst bouw je de community waar vrouwen kennis delen en het educatieve gedeelte. Pas als dat goed werkt, introduceer je de marktplaats.”

“Ons eerste advies was om juist geen marktplaats toe te voegen, omdat volgens ons de nadruk moet liggen op elkaar helpen en op educatie. We zijn toch akkoord gegaan met een marktplaats, maar op voorwaarde dat de gebruikersverbinding en -basis eerst echt succesvol zouden zijn.”

Yoorim: “Het is gebruikelijk in applicatieontwikkeling: je lanceert eerst je een minimal viable product en later voeg je daar features aan toe. We hebben de nadruk gelegd op de ontwikkeling van de community: een plek waar vrouwelijke ondernemers succesverhalen kunnen delen met elkaar.”

Julia Lam op straat tussen hoge gebouwen

Presenteren aan de CEO van Banco Fie

Julia: “Na onze presentatie van de strategie en de roadmap aan de CEO en de Management Board van Banco Fie kregen we veel positieve reacties. Ze waren erg onder de indruk van wat wij in zo’n korte tijd opgezet hadden. We hebben in totaal 4 weken aan deze opdracht gewerkt, waarvan we 10 dagen in Bolivia waren.”

Ze vroegen of we wilden blijven.
Yoorim Lhim

“Daar zijn we extra trots op, omdat we dit project helemaal zelf georganiseerd hebben. Het initiatief voor het contact met de opdrachtgever en stakeholders lag bij ons. We hadden alle vrijheid om met eigen plannen en ideeën te komen”, voegt Yoorim daaraan toe. “De CEO was verrast met wat we bedacht hadden en ze zijn van plan de ontwikkeling van het platform door te zetten.” Yoorim glimlacht: “Ze vroegen ons zelfs of we wilden blijven.”

Dat was bijna gebeurd, want de terugvlucht van Yoorim en Julia werd geannuleerd, waardoor zij het weekend doorbrachten in Santa Cruz, de grootste stad van Bolivia.

Julia: “Een geluk bij een ongeluk. Het was een geweldige ervaring om iets meer van het land te zien. De mensen in Bolivia zijn zo ontzettend vriendelijk, dat ontroerde me. Je wil graag iets terugdoen voor alle hulp die je ontvangt! Het was mijn motivatie om van dit project een succes te maken.”

Voor Yoorim geldt hetzelfde: “Ik vond het echt moeilijk om afscheid te nemen van onze opdrachtgevers en de mensen bij Banco Fie. We waren er maar kort, maar het voelde alsof we al jaren collega’s waren.”

Yoorim Lhim op straat tussen hoge gebouwen

Tips voor andere Young Professionals

In het Young Professional Programma werk je naast je baan aan je technische vaardigheden en krijg je volop ruimte voor persoonlijke ontwikkeling.

Yoorim: “Dit project is een waanzinnige kans, ik heb veel plezier beleefd aan het vele denkwerk. Maar persoonlijk was het ook een uitdaging. Ik kom uit Zuid-Korea en toen ik net in Nederland was, had ik soms moeite met het begrijpen van de cultuur en de mensen om mij heen. In Bolivia kreeg ik te maken met weer een andere manier van communiceren, dat heeft me een breder perspectief gegeven. Deze reis was ook heel speciaal voor mij als vrouw. Werken aan een project dat vrouwelijke ondernemers helpt, motiveerde me meer dan welk ander project ook!”

De grootste bonus was onze reis naar Bolivia.
Julia Lam

De Amerikaanse Julia studeerde scheikunde en medicijnen, voordat ze de switch maakte naar innovatiemanagement en ICT. “En nu ben ik Business Analyst”, lacht Julia. “Ik kan gewoon niet stilzitten en daarom past het YPP goed bij mij. Je bent continu bezig met jezelf verder ontwikkelen. Rabobank geeft je alle ruimte en mogelijkheden om verschillende rollen uit te proberen en te werken aan projecten die aansluiten bij je interesses, ook als die – zoals bij mij – erg uiteenlopen. Maar de grootste bonus was toch wel onze reis naar Bolivia. Het was een unieke ervaring!”

Uitgelichte vacatures