In drie jaar van trainee naar innovatie-expert

Saskia Hoebée, Analyst Food & Agri Startup Innovation

'Met een achtergrond in internationale betrekkingen en politieke economie leek een bank mij geen voor de hand liggende werkgever. Maar niets bleek minder waar. De sterke betrokkenheid in de mondiale landbouwsector maakte van de Rabobank de perfecte plek om mijn carrièrewens te vervullen.'

Eerste stappen naar de ideale baan

‘Ik wist al vroeg welke kant ik op wilde. In mijn eerste baan bij het Nederlands Centrum voor Handelsbevordering ben ik twee keer op handelsmissie geweest in Latijns-Amerika. We hielpen Nederlandse bedrijven hun internationale ambities te realiseren. Toevallig waren dat land- en tuinbouwbedrijven, die wakkerden mijn interesse in deze bedrijfstak aan. Ik ontdekte hoe innovatief de Nederlandse landbouwsector is en hoe sterk we zijn vertegenwoordigd op de internationale markt. Daarnaast vond ik het geweldig om ondernemers met vernieuwende ideeën verder te helpen, dus daar wilde ik ook meer mee doen.’

Verrast door focus van de bank

‘Iemand tipte me over het Rabobank traineeship. Dat had ik zelf nooit overwogen, maar ik werd enthousiast toen ik erachter kwam dat de Rabobank wereldwijd een bijzondere focus op de food- en agrisector én op innovatie heeft. Met nul ervaring in finance gooide ik mezelf volledig in het diepe. Voor mijn eerste opdracht deed ik kredietanalyse bij een lokale bank. Heel leerzaam, want ik had überhaupt nog nooit een balans gezien, maar het bevestigde ook wat ik al wist, namelijk dat ik geen ‘standaard’ bankier zou worden. Vervolgens werkte ik in Hong Kong aan een innovatieproject, waarvoor ik contact had met het Rabobank Food & Agri Startup Innovation team, dat toen alleen nog in de VS zat. Daarmee plantte ik het zaadje voor mijn huidige baan.’

Eigen kansen creëren

‘Het klikte goed met de manager van dat team, met hem ben ik gaan sparren over wat ik kon doen na mijn trainee-jaar. Hij had FoodBytes! opgezet in Noord-Amerika, een platform dat veelbelovende startups in de food- en agrisector verbindt met grote bedrijven en investeerders. Ik had daar ook mijn ideeën over. Ik vond dat er een database moest komen van al die startups en dat we vanuit de bank meer in moeten spelen op wat er bij klanten leeft op dat vlak, door goed te kijken waar de behoefte ligt. Ik wist hem te overtuigen van mijn toegevoegde waarde. Omdat ik mijn weg binnen de bank inmiddels vrij goed kende, mocht ik me aansluiten bij het team, maar dan om Startup Innovation en FoodBytes! voor het eerst in Europa te gaan uitrollen. Een echte onderneming binnen de bank, eigenlijk. Het was een kans die ik met beide handen aangreep.’

Van succesvol event naar expertiseteam

‘Dat ik als junior zoveel vertrouwen kreeg, deed me heel goed. Niet iedereen geloofde in mijn plan, maar ik focuste op de mensen die dat wel deden en heb advies gehaald bij collega’s met de juiste expertise. Ik besloot om een jaar lang alles te geven en daarna de balans op te maken. Dat jaar ging als een trein. Ik begon aan de startup-database en breidde het netwerk van de Rabobank in het food- en agri-ecosysteem in Europa uit. Daarnaast hielp ik met het organiseren van het eerste Europese evenement van FoodBytes!, waar startups het podium krijgen om te pitchen voor een publiek van mogelijke investeerders. Die eerste editie was een daverend succes en het is een belangrijk project, maar het doel van ons team is groter. We willen toekomstige klanten in een vroeg stadium leren kennen, bijhouden wat voor trends er zijn in de markt en onze corporate klanten helpen innoveren met behulp van onze kennis en netwerk vanuit het startup-ecosystem. Ons team is twee jaar later zes man sterk en collega’s nemen ons mee naar klanten voor advies over innovatie, interessante startups, trends en modellen. Daarnaast onderhoud ik de relatie met de meest interessante startups, zodat we ze ook later wanneer ze groter zijn nog van dienst kunnen zijn.’

Een grote organisatie meekrijgen

‘Mijn loopbaan is echt een rollercoaster, met veel ups, maar ook downs. Ik houd van nieuwe dingen opzetten, heb altijd ideeën. Het liefst wil ik die meteen uitproberen, kijken wat wel en niet werkt en daarvan leren. Maar ze krijgen niet allemaal de kans, je hebt doorzettingsvermogen nodig. De Rabobank is een gigantische organisatie, stakeholdermanagement is heel belangrijk, dus daar ben ik bewust aan gaan werken. Ook heb ik leren accepteren dat processen niet altijd zo snel gaan als ik zou willen. Ik heb veel energie en probeer andere mensen daarin mee te krijgen, ze te inspireren. Soms lukt dat niet, maar vaker wel. Kijk maar naar wat we hebben neergezet, daar ben ik ontzettend trots op.’

Bekijk het FoodBytes!-platform

Rabobank.jobs gebruikt cookies
Door cookies werkt de site goed en veilig. Ook kunnen we u beter informeren. Welk niveau van cookies en verwerken van persoonsgegevens wilt u dat wij gebruiken?
Meer informatie over cookies