Planet, profit and people in één baan

Nina Meijers, Startup Relationship Manager

Met een passie voor duurzaamheid en een graad in Liberal Arts was Nina Meijers' eerste baan bij een wereldwijd opererend horecabedrijf op de creatieve afdeling, waarna ze werkte in de redactie en bij evenementen voor een toonaangevend F&A innovatieplatform.

Toen de Rabobank Nina benaderde voor haar gloednieuwe Food- en Agri-innovatiepitchwedstrijd voelde het als een natuurlijke stap voorwaarts. “Als Startup Relationship Manager kan ik het verschil maken voor people, profit en planet in een bedrijf met de middelen om dingen te laten gebeuren”.

Wat is FoodBytes!?

Foodbytes! is een F&A netwerkplatform, pitchwedstrijd en community voor mentorschap, middelen en ondersteuning. Een springplank voor klanten van de Rabobank om in contact te komen met slimme vernieuwers en starters. Wij verbinden start-ups die werken aan duurzame innovatie in de F&A-sector met grote bedrijven en investeerders die op zoek zijn naar nieuwe ideeën en energie. Wij kunnen de start-ups helpen bij het opschalen van hun bedrijf en hun impact.

Kun je het FoodBytes! programma van de Rabobank beschrijven?

Foodbytes! lanceerde in 2015 als regionaal initiatief in Noord-Amerika en groeide snel uit tot een wereldwijd platform. Hoogtepunt is de tweedaagse intensieve pitchcompetitie waarbij F&A start-ups hun innovatieve ideeën presenteren aan potentiële investeerders, partners en klanten. Voor de start-ups is het een mini-bedrijfsschool met intensieve begeleiding en ‘face time’ voor investeerders. Voor klanten is het een kans om voorop te blijven lopen en de daad bij het woord te voegen op het gebied van duurzame innovatie.

We zijn een wereldwijd team dat werkt in New York, Londen en Utrecht. Onze vaardigheden gaan van branding en marketing tot bank- en bedrijfsanalyse en data-ondersteuning en relatiebeheer. Ik ben verantwoordelijk voor het intern en extern verbonden houden van onze start-ups en voor het verbinden met de collega’s van de Rabobank die zich met onze klanten bezighouden.

Hoe ben je erbij betrokken geraakt?

Ik kwam voor het eerst in contact met FoodBytes! als partner. Ik was verantwoordelijk voor de redactie en de evenementen bij Food+Tech Connect (FTC) toen de oprichter van FoodBytes!, Manuel Gonzalez, ons team vroeg om ondersteuning bij de productie van de eerste FoodBytes! in NYC en de bouw van het merk aan de oostkust. Toen Manuel het groene licht kreeg om het team in 2016 uit te breiden, was ik de tweede medewerker. Nu zijn we een team van 13!

Ik leer hoe ik in een wereldwijd team de cultuur naar een hoger niveau kan tillen.
Nina Meijers

Hoe draag je bij aan Foodbytes! en wat heb je onderweg geleerd?

Ik ben er trots op dat mijn bijdrage aan Foodbytes! bijdraagt aan het realiseren van de missie van de bank om ‘Growing a Better World Together’ door innovatie in Food & Agri te versnellen. Het is natuurlijk een enorme organisatie en het duurt soms langer dan je wilt. Het is belangrijk om relaties op te bouwen en dingen voor elkaar te krijgen. Ik heb veel geleerd over de mogelijkheden van intern netwerken van mijn collega, mentor en vriendin Nathalie Gibson. Bijvoorbeeld toen ik op vakantie was in Mexico, en ik stopte bij het kantoor van Rabobank Mexico City om onze platformen te bespreken met mijn collega’s, hun inzichten te krijgen en mogelijke samenwerking te bespreken.

Omdat ik FoodBytes! van de grond af aan had opgebouwd met Manuel Gonzalez en Nathalie Gibson, had ik een heel sterke band met het merk. Het was moeilijk om de controle uit handen te geven naarmate het team groeide. Maar ik heb me gerealiseerd dat het niet míjn merk is, maar het merk van iedereen in het team en dat we het samen ten goede kunnen laten evolueren.

We leren van elkaar, luisteren naar elkaar en maken elkaar beter in ons wereldwijde team. Onze nieuwste collega in het Utrechtse team, Mariana Segui, is voor mij een grote inspiratiebron. Naast haar positieve houding heeft ze uitgebreide F&A-ervaring en werkte ze in gevarieerde wereldwijde teams. Ze heeft me veel geleerd over culturele cross-over en optimale manieren van werken terwijl we het F&A-innovatieaanbod opbouwen.

Waar zal FoodBytes! over vijf jaar zijn?

De F&A-innovatie gaat zo snel dat het antwoord moeilijk is te geven. Wat ik wel weet, is dat we slim zullen blijven werken en ons blijven ontwikkelen op basis van de feedback van onze stakeholders. Ons doel is om via FoodBytes! een continue dialoog tussen start-ups en bedrijven te creëren. We willen een toonbeeld van innovatie zijn in de F&A-sector.

Neem een kijkje op het FoodBytes!-platform

Rabobank.jobs gebruikt cookies
Door cookies werkt de site goed en veilig. Ook kunnen we u beter informeren. Welk niveau van cookies en verwerken van persoonsgegevens wilt u dat wij gebruiken?
Meer informatie over cookies