Solliciteren bij Rabobank gaat gewoon door. Uiteraard zullen alle gesprekken tot nader order telefonisch of via videocall plaatsvinden.

Bij ons maak je impact op wereldschaal

Roland van der Vorst, Head of Innovation bij Rabobank

Roland van der Vorst is sinds april 2019 Head of Innovation bij Rabobank, naast zijn werk als hoogleraar aan de TU Delft. Zijn belangrijkste taak? "Banken móeten veranderen, er moeten andere verdienmodellen ontstaan." We praten met hem over deze nieuwe verdienmodellen en de rol van innovatie binnen de Rabobank.

Realtime CO2 meten

Carbon Credits is één van de projecten uit zijn team die nu van de tekentafel naar de praktijk worden gebracht. “Het heeft onder andere te maken met het planten van meer bomen, om CO2 uit de lucht te halen. Hiermee leveren we een bijdrage aan het verminderen van de belasting van de aarde. Dit principe heet agroforestry: hoe kun je landbouwgrond gebruiken om bomen te planten, waardoor het zowel voor gewassen als voor de grond weer beter is? We doen pilots waarbij we kijken of we kleine boeren wereldwijd kunnen helpen met het planten van bomen op hun landbouwgrond.”

“Bomen planten om daarmee je carbon footprint naar beneden te halen is niets nieuws, dat gebeurt wereldwijd al op grote schaal. Het innovatieve aan ons Carbon Credits programma is dat we de mogelijkheid onderzoeken om realtime de CO2-opslagcapaciteit van de geplante bomen te kunnen meten. Vervolgens maken we daar verhandelbare credits van. Samen met onze markets specialisten onderzoeken we hoe je een duurzame marktplaats kunt maken, waar zowel de boer als wij aan kunnen verdienen. Dit is één van de projecten binnen een groter initiatief, de Carbon Bank, waarmee we helpen de wereld meer CO2-neutraal te maken.”

Roland van der Vorst in de tuin van de Rabobank

Fantastische plek

“Ik werk met een kernteam van dertien collega’s, maar inmiddels zijn er bijna zestig mensen binnen de bank aan het werk op dit soort innovatietrajecten. Als Nederlandse bank hebben we de slagkracht om met onze projecten impact te maken. Dat is voor mij één van de redenen om bij de bank te werken.”

“Ik had nog nooit bij zo’n grote organisatie gewerkt. Ik ben nieuwsgierig van aard dus ik vind het altijd leuk om nieuwe dingen te leren en in nieuwe contexten te bewegen. Daarnaast vind ik de bankwereld interessant omdat er een hoge mate van urgentie is om te moeten veranderen. Het is niet meer de vraag óf ze moeten veranderen, maar meer dát ze moeten veranderen en daar kunnen ze niet te lang mee wachten.”

“De urgentie zit in onze verdienmodellen die veranderen. De opbrengsten uit rente nemen af, terwijl de kosten toenemen. We moeten als bank op een andere manier kijken naar de waarde die we kunnen bieden in de samenleving. Dat is meer dan alleen geld verhandelen. Dat is waar ik naar vernieuwing en verandering zoek.”

“De missie van de Rabobank spreekt mij aan: om als coöperatieve bank samen met anderen de wereld op een duurzame manier vooruit te helpen. Ik houd me vooral bezig met het Food & Agri domein. De combinatie van coöperatie, duurzaamheid en de goede gesprekken die ik hier heb, maakt het voor mij een fantastische plek om te werken. “

De missie van de Rabobank spreekt mij aan: om als coöperatieve bank samen met anderen de wereld op een duurzame manier vooruit te helpen.
Roland van der Vorst

Robuuste technologie

“Ik geloof in de combinatie van robuustheid en fijngevoeligheid. Je hebt start-ups en fintech bedrijven met een snel aanpassingsvermogen. Zij bezitten de fijngevoeligheid en wendbaarheid die nodig is in deze technologisch gedreven maatschappij. Daarnaast is robuustheid net zo nodig. Succesvolle techbedrijven weten die twee heel goed te combineren. Netflix is een mooi voorbeeld. Zij zijn extreem fijngevoelig in hoe ze jou benaderen, ze weten je voorkeuren en hoe ze je moeten aanspreken. Maar aan de achterkant is het een heel robuust, gecentraliseerd bedrijf. De combinatie van die twee vind ik interessant. Netflix kan namelijk zo fijngevoelig zijn en snel innoveren, omdat ze veel van hun processen en datastromen hebben gecentraliseerd. Ze vangen veel data van ons centraal op, wat we kijken, hoe lang, op welke tijdstippen en verwerken die kennis om er weer van te leren en door te groeien. Je merkt nu wel dat de samenleving zich afvraagt of die grote techbedrijven daarom niet té groot worden, té robuust. Het is voor mij dan de kunst om de goede aspecten van grote, robuuste bedrijven te gebruiken om beter te kunnen innoveren.”

Als hoofd Innovatie is het voor Roland belangrijk om die twee kenmerken zo goed mogelijk te combineren binnen een bank, “Banken zijn robuust. We zijn groot – bureaucratisch misschien – en dat wordt vaak als nadeel gezien. Ik vind het echter een uitdaging om daar een voordeel van te maken. Zo is het een voordeel dat we door onze grootte veel partijen kennen in de wereld die ons kunnen helpen in de innovatietrajecten. Daarnaast is er het vertrouwen in een bank. We zijn wereldwijd een bekende naam voor veel bedrijven in de voedsel- en landbouwindustrie. Die gaan niet zomaar met iedereen in zee als het gaat om het delen van data om bijvoorbeeld risico’s af te dekken. Het helpt dat je dan een grote naam als Rabobank achter je hebt staan.”

Roland van derVorst in gesprek

Inhoudelijk verbinden

Om te kunnen innoveren binnen een bank is meer nodig dan digitaal specialisten, aldus van der Vorst. Uit alle geledingen binnen de bank komen samenwerkingen voort, op verschillende projecten in binnen- en buitenland. “We hebben verschillende typen mensen nodig” zegt van der Vorst, “mensen die inhoudelijk kunnen verbinden, die zijn cruciaal in innovatie. Specialisten in een vakgebied die tegelijk de verbinding willen leggen met anderen buiten hun vakgebied.”

Data Intelligence specialisten kunnen het verschil maken bij de bank. “Ik kan er niet genoeg van krijgen,” zegt Roland, “Het zijn heel gewilde mensen bij alle soorten organisaties, maar bij ons kun je echt impact maken, op wereldschaal.”

“Ik heb veel gezien in de wereld en bij veel creatieve bedrijven gezeten. Bij de Rabobank werken veel slimme en leuke mensen die echt het verschil willen maken in de wereld. Dit is een mooi bedrijf.”

Over Roland van der Vorst

Roland van der Vorst

Roland van der Vorst is sinds april 2019 Head of Innovation bij Rabobank. Daarnaast is hij Professor Strategic Design for Brand Development aan de Faculteit Industrial Design Engineering van de TU Delft. Hij startte zijn carrière in de reclame- en communicatiewereld als strateeg bij FHV/BBDO, en vervolgde zijn loopbaan onder andere als voorzitter van BBDO Nederland en oprichter van THEY. Van 2015 tot 2019 was hij directeur van FreedomLab, een denktank voor toekomstscenario’s. Roland schrijft columns, o.a. voor Het Financiële Dagblad.

Uitgelichte vacatures

Rabobank.jobs gebruikt cookies
Door cookies werkt de site goed en veilig. Ook kunnen we u beter informeren. Welk niveau van cookies en verwerken van persoonsgegevens wilt u dat wij gebruiken?
Meer informatie over cookies